Klassieker te zien op maandag 4 en 11 maart. Taipei, begin jaren negentig. De economieën van Zuidoost-Azië zijn stormachtig in opkomst, maar dat lijkt de jongeren in Rebels of the Neon God nauwelijks uit te dagen. Ze hangen rond, zonder idealen of ambities. Tsai Ming-liangs eerste lange speelfilm is een soms ironische schets van een jongensvriendschap in een metropool.

Motoren, videospelletjes, meisjes en seks zijn de ingrediënten, sfeervolle gitaarmuziek vormt de muzikale omlijsting. Tsai Ming-liang richt zijn camera op de protagonisten Hsiao Kang en Ah Tze; de één een lamlendige puber die z’n examens niet haalt en het huis uit wordt gegooid, de ander een opgefokte jeugdcrimineel. De één rijdt scooter, de ander heeft een motor die hij vertroetelt. In lang aangehouden shots registreert Tsai Ming-liang hoe de levens van de jongens elkaar kruisen; er is bewondering, aantrekkingskracht en agressie, de homo-erotische ondertoon is onmiskenbaar. Wat zal er van de jongens worden?

Rebels of the Neon God is een uitgebeend stadsportret en allegorie over volwassen worden in één. De groeiende welvaart van Taiwan brengt de begeerde westerse consumptiecultuur onder handbereik, maar trekt ook een wissel op persoonlijke relaties: eenzaamheid is de prijs. Voor deze onnadrukkelijk gebrachte boodschap vindt Tsai Ming-liang in al zijn films steeds nieuwe beelden en invulling. Digitaal gerestaureerde moderne klassieker.

Over Tsai Ming-liang
Tsai Ming-liang (1957) vernieuwde de filmtaal door puur op het beeld te vertrouwen. Onnadrukkelijk laat hij zien dat eenzaamheid de prijs is die we betalen in onze consumptiemaatschappij. Iedereen hunkert in stilte, maar het verlangen naar contact wordt zelden ingelost. Tsai maakte naam met Rebels of the Neon God (1992), en groeide uit tot gelauwerd cineast met Vive l'amour, die in 1994 de Gouden Leeuw in Venetië won. The River (1996) werd bekroond met een Zilveren Beer op de Berlinale; de regisseur won opnieuw op hetzelfde festival met The Wayward Cloud (2005). In 2009 werd Tsai benaderd door het Louvre om Visage te maken, die in Cannes draaide. In 2013 ontving Stray Dogs de Grand Jury Prize in Venetië. Journey to the West draaide in 2014 op de Berlinale. Your Face is zijn nieuwste documentaire.

Rebels of the Neon God
Tickets
K = tickets kopen (geplaceerd)
R = tickets reserveren
  • Regie: Tsai Ming-liang
  • Met: Chen Chao-jung, Lee Kang-sheng e.a.
  • Land: Taiwan
  • Jaar: 1992
  • Duur: 107 min.
  • Taal: Mandarijn en Minnanyu gesproken, Nederlands ondertiteld
  • Meer over deze film via IMDB