In Tsai Ming-liangs derde lange speelfilm is het weer eenzaamheid dat de klok slaat. De Taiwanese regisseur ziet non-communicatie als hét onderwerp van zijn films, zoals hij vaak schaterlachend heeft uitgelegd. In The River speelt Tsai’s vaste acteur Lee Kang-sheng een jongeman in een zwijgend gezin in miljoenenstad Taipei.

Drie personages in een appartement: vader, moeder, zoon. Zwijgend passeren ze elkaars levens, emotieloos ondergaan ze de loop der dingen. De moeder heeft een minnaar die pornofilms distribueert, de gepensioneerde vader gaat de baan op in gay-sauna’s en zoon Lee Xiao-kang dobbert door de dagen. Doelloos rijdt Xiao-kang door de stad; zijn mentale staat lijkt zich te weerspiegelen in de spaarzame handeling: Xia-kang laat zich overhalen om als lijk in de rivier te drijven voor opnamen van de nieuwste film van de – niet onbekende – arthousefilmer Ann Hui. De rivier is sterk vervuild, Xiao-kangs leven lijkt even aangetast als het water in de rivier.

Tsai’s derde speelfilm, een meditatie over vervreemding in de moderne Chinese metropool, kreeg de Zilveren Beer voor beste regie van het filmfestival Berlijn. Typerend zijn de lang aangehouden totaalshots en het ontbreken van een muzikale score: al het geluid bestaat uit omgevingsgeluid. Digitaal gerestaureerde moderne klassieker.

Over Tsai Ming-liang
Tsai Ming-liang (1957) vernieuwde de filmtaal door puur op het beeld te vertrouwen. Onnadrukkelijk laat hij zien dat eenzaamheid de prijs is die we betalen in onze consumptiemaatschappij. Iedereen hunkert in stilte, maar het verlangen naar contact wordt zelden ingelost. Tsai maakte naam met Rebels of the Neon God (1992), en groeide uit tot gelauwerd cineast met Vive l'amour, die in 1994 de Gouden Leeuw in Venetië won. The River (1996) werd bekroond met een Zilveren Beer op de Berlinale; de regisseur won opnieuw op hetzelfde festival met The Wayward Cloud (2005). In 2009 werd Tsai benaderd door het Louvre om Visage te maken, die in Cannes draaide. In 2013 ontving Stray Dogs de Grand Jury Prize in Venetië. Journey to the West draaide in 2014 op de Berlinale. Your Face is zijn nieuwste documentaire.

The River
Tickets
K = tickets kopen (geplaceerd)
R = tickets reserveren
  • Regie: Tsai Ming-liang
  • Met: Lee Kang-sheng, Miao Tien
  • Land: Taiwan
  • Jaar: 1997
  • Duur: 116 min.
  • Taal: Mandarijn gesproken, Nederlands ondertiteld
  • Meer over deze film via IMDB